Otto Dix (1891–1969)
»The Match Seller«

1920, Oil and collage on canvas, © VG Bild-Kunst, Bonn 2015

This painting is one of four »pictures of cripples« done by Otto Dix in Dresden. Using a drastically pointed visual language, Dix protests in these works against the senselessness and brutality of war. In this painting, the centre of focus is not a group of figures but a single mangled war casualty - presented as a kind of anti-hero. All of the abominable misery of this wounded creature - a blind quadruple amputee - is concentrated in the large head turned obliquely to one side, the eyes concealed behind black eye patches. Immediately behind the head is the cross formed by a wooden door (an allusion to the man’s martyrdom). From his mouth, like a tortured outcry, come the words »Matches, genuine Swedish matches«, scratched in chalky oil paint on the canvas.

Wealthy passers-by, perhaps war profiteers, flee the presence of the dehumanised figure, made an outcast by their horrified response. Even the dachshund expresses his contempt in unmistakable fashion. The view from above, the surface-oriented, picture-book quality and the collage-style technique employing real found objects – the banknotes in the box and the shreds of newspaper in the gutter – intensify the drastic verism of the scene. [ KvM ]

Heute im Museum

12:30-13:00 Uhr
Die Stillleben im Impressionismus

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